Grant McCann em uma missão para unir Hull e provar que os céticos estão errados

“Nunca pensei que fosse bom o suficiente para estar lá – sempre me senti inferior”, reflete o gerente de Hull enquanto espera a reunião da quarta rodada da FA Cup na noite de sábado, quando o Chelsea de Lampard visita o leste de Yorkshire. “Eu era muito jovem, 16 anos, e deixei Belfast para escavações compartilhadas em Barking. Foi difícil, mas a experiência definitivamente me transformou na pessoa que sou hoje. ”Quarta rodada da FA Cup: notícias do time e previsões de partidas Leia mais

Esse homem é confiante, afável, atento aos ataques, 39- treinador de um ano em dupla missão de devolver Hull à Premier League e reconectar o clube com seus torcedores, até mais tarde, desencantados.Fora do campo de treinamento, nos belos bolsos de névoa de janeiro que ficam em Cottingham, as estradas rurais circundantes são perigosas, mas, ocupando um canto tranquilo do quartel-general da equipe, a visão de McCann é clara.

Ele acredita que a diferença de sete pontos que separa Hull de um local de play-off de campeonato será passível de ponte depois que seus jogadores desfrutarem de “uma boa distração” contra visitantes gerenciados por um modelo duradouro que antes era considerado um beneficiário de nepotismo.

“Naquela época, Frank provou muita gente errada ”, diz McCann. “O pai dele era o gerente assistente do West Ham e muitos apoiadores pensavam que ele só entrava na equipe por causa de sua família [o tio de Lampard, Harry Redknapp era o gerente], mas, tendo visto o trabalho que Frank fazia todos os dias, eu sabia diferente.

“Frank é dois anos mais velho, por isso não nos socializamos, mas ele provavelmente admitiria que, quando foi ao West Ham, estava atrás de outros jogadores.Ele tinha a crença, no entanto. Ele trabalhou tão duro que era inacreditável. Toda tarde ele estava lá fora com o pai, praticando. Assim que ele ingressou no primeiro time, eu só o vi ficando cada vez melhor. ”Como o ex-colega de McCann em Michael Carrick, Lampard jogaria pela Inglaterra, mas a carreira do Ulsterman seguiu um perfil mais baixo. trajetória. Ele emergiu daquelas escavações “muito estritas” no leste de Londres – “um pouco severas, mas nos fez crescer” – para completar um punhado de participações especiais na Premier League antes de estabelecer uma sólida carreira na divisão inferior, vencendo 39 internacionalizações na Irlanda do Norte.Depois de cortar seus dentes gerenciais com Peterborough e Doncaster, Hull ofereceu um desafio irresistível.

“Acho que é um trabalho mais difícil que o Chelsea”, diz McCann, sorrindo. “As pessoas disseram que eu não sou bom o suficiente, mas isso é motivação; Eu tenho provado que as pessoas estão erradas a vida toda. Eu venho de Sandy Row, em Belfast, e não sei se isso me deixou mais difícil, mas me ensinou boas lições sobre a vida. Minha família ficou aliviada por eu ter saído porque, naquela época, havia apenas duas maneiras de ir: conseguir um emprego ou se juntar à multidão errada.

“Foi difícil; havia coisas ruins. O Europa Hotel perto de nós explodiu e perdemos por segundos – todas as janelas da casa da minha mãe entraram. Era uma loucura, o exército estava andando pelas ruas todos os dias, mas não batemos as pálpebras.Para nós, era uma vida normal. ”

Hoje a violência foi substituída pela vibração. “Tenho orgulho de Belfast”, diz ele. “É inacreditável, um lugar incrível. Tenho três meninos e voltamos para visitar a família.Meus filhos veem os famosos murais da cidade e pensam que têm pinturas de Fortnite nas paredes! e torcedores desiludidos por alguns projetos comerciais polêmicos, principalmente pela reprovação da marca “Hull Tigers”.

McCann encorajou um clima de compromisso mútuo e está encantado no sábado que marca a primeira lotação esgotada do estádio KCom desde 2014, com muitos na multidão esperando que o atacante de Hull, avaliado em 20 milhões de libras, Jarrod Bowen possa desbloquear a defesa de Lampard. “Vender significa muito”, diz McCann. “Introduzimos mais iniciativas e dias abertos.Reduzimos o preço dos ingressos e convidamos crianças para o estádio. Frank Lampard se preparou para ficar sem novas contratações do Chelsea este mês Leia mais

“Mais jogadores estão entrando na comunidade. Estamos tentando nos engajar e os proprietários estão chegando aos jogos daqui a alguns anos. Sinto que estamos começando a reunir todos novamente. Essa é a única maneira de obter sucesso. ”

Ele nem sempre foi tão conciliador. “No final, no West Ham, cometi um erro”, admite McCann. “Eu tinha um temperamento ardente. Joguei cerca de seis jogos da primeira equipe saindo do banco quando marquei um gol [espetacularmente espetacular] em uma derrota por 7-1 no Blackburn. Lembro-me de Glenn Roeder [sucessor de Redknapp] dizendo que não me envolveria no próximo jogo para me proteger dos fãs.Não reagi bem.

Uma mudança para Cheltenham rapidamente acenou. “Olhando para trás, eu provavelmente deveria ter destacado no West Ham”, diz ele. “Mas eu e Glenn ainda somos bons amigos. Glenn é brilhante. Nós rimos disso agora. Por mais que ele goste e admire Lampard, McCann confia que seu colega do Chelsea não estará rindo na noite de sábado.